martes, 19 de junio de 2018


OJOS VERDES, RIZOS AFRICANOS

El pasado jueves, 14 de junio, dio comienzo en Rusia el Mundial de fútbol, la vigésimo primera edición de un campeonato que despierta el máximo interés en todo el mundo, desde las más pobladas ciudades de las sociedades desarrolladas hasta el rincón más remoto de las selvas amazónicas o las praderas africanas.

Este carácter universal del balompié, su extraordinario impacto en las vidas y los sueños de millones de personas, motiva el que durante cuatro semanas, coincidiendo con el desarrollo de la competición, Buscando leones en las nubes quiera ofreceros otras tantas emisiones con el fútbol como protagonista directo en los textos e indirecto en la banda sonora de los distintos programas.

A lo largo de esta serie os leeré cuatro breves relatos, uno por entrega, extraídos de Atlas de una pasión esférica, el muy sugestivo libro del periodista Toni Padilla, en el que se recorre la geografía entera de nuestro planeta a través de decenas de historias, casi todas aleccionadoras o en cualquier caso muy significativas, en las que el fútbol y sus escenarios y personajes, se constituye en emblema de valores, en muestra de anécdotas ejemplarizantes, en ocasión para celebrar lo mejor de la naturaleza humana. El pasado miércoles, en mi otro espacio en Radio Universidad de Salamanca, os ofrecí una completa reseña del libro que podéis consultar ahora en su blog, si queréis profundizar en el conocimiento de la obra.

Para conformar el programa de esta noche he elegido un primer texto, Ojos verdes, rizos africanos, ambientado en Brasil, país pentacampeón mundial e icono por excelencia del fútbol; una narración que pone el foco, desde una perspectiva poco convencional y quizá algo provocadora, en la por desgracia recurrente cuestión del racismo, especialmente notorio en un país como el gigante del cono sur.

Durante el desarrollo de la serie entera, e integrando la banda sonora de los distintos programas, os invito a un paseo por el acervo musical de los treinta y dos países clasificados para esta fase final de la competición, en un viaje apasionante por los ritmos de los cinco continentes. En la ardua labor de selección de los temas musicales me he guiado fundamentalmente por dos extensas y magníficas colecciones de discos, las series -casi inagotables- de world music de Putumayo Records y de Rough Guide, una fuente, como digo inacabable, de valiosas joyas musicales recopiladas, con criterio, acierto y buen gusto, de entre los cancioneros del mundo entero. Teniendo en cuenta que entre los cuatro espacios vamos a superar con creces las cincuenta canciones, en muchos de los países invitados repetiremos “participación”, con al menos dos piezas radiadas en el conjunto de la serie entera.

En el caso de la emisión de esta semana los países escogidos son España, Perú, Suiza, Túnez, Suecia, Japón, Francia, México, Australia, Nigeria, Rusia, Egipto y un Brasil para el que, en su condición de pentacampeón del mundo, reservaré la clausura de los cuatro programas. Las voces que han representado a las distintas naciones son las de Javier Ruibal, Susana Baca, Laurence Revey, Anouar Brahem, Hedningarna, Yasuko Yoshida, Françoise Hardy, La negra Graciana, Outback, King Sunny Adé, The Terem Quartet, Alí Hassan Kuban y Rosa Passos.

martes, 12 de junio de 2018


BURT BACHARACH. NO ME VUELVO A ENAMORAR

La emisión de esta semana de Buscando leones en las nubes cierra la serie de cuatro que desde hace un mes hemos dedicado a Burt Bacharach, aprovechando el nonagésimo aniversario de su nacimiento, que se celebró el pasado 12 de mayo.

En las cuatro entregas del ciclo hemos hecho un exhaustivo repaso, que ahora llega a su fin, a más de sesenta de los principales temas creados por el compositor de Kansas City, de los cuales esta noche sonará una atractiva docena. Sus intérpretes son Dionne Warwick, que ha abierto el programa en un tema cantado con Elton John, Stevie Wonder y Gladys Knight, Jackie Deshannon, Elvis Costello, Ornella Vanoni, Rufus Wainwright, Karima Ammar, Sheryl Crow, Shaun Escoffery, Dusty Springfield, Rumer, Joss Stone y, de nuevo, la gran Dionne Warwick cuya excepcional versión de I´ll never fall in love again, uno de los imperecederos clásicos de Bacharach, sirve de inmejorable broche a nuestras emisiones centradas en el nonagenario maestro.

Entre las muy conocidas canciones os he leído, como en las ocasiones anteriores, diversos textos, de muy diferente cariz, que incluyen anotaciones biográficas, reflexiones del propio autor sobre su vida y su obra, y anécdotas de su carrera profesional o su trayectoria personal. Todos ellos, recogidos de artículos, reportajes, entrevistas y libros de distintos autores, entre los que se cuentan Robert Greenfield, que escribió hace unos años con el propio Bacharach la autobiografía del artista, o los periodistas Mick Brown y Francisco Neira.


Una muestra significativa de la personalidad poco convencional de Bacharach aflora cuando él y Hal David colocaron la palabra neumonía en un numero uno pop, I´ll never fall in love again. “Estaba enfermo, se me ocurrió y la utilizamos”, asegura entre risas. “Con todo, mi música seguirá siempre centrada en el terreno de los sentimientos. El mundo aún necesita, desde luego, mucho amor. Lo malo del amor es que, de vez en cuando, te rompe el corazón. Pero sigue mereciendo la pena ese reto de estar enamorado”.

martes, 5 de junio de 2018


BURT BACHARACH. GOTAS DE LLUVIA

Hoy llegamos al tercer programa de los cuatro que nuestro espacio está dedicando a celebrar el nonagésimo aniversario de Burt Bacharach, uno de los nombres mayores de la música contemporánea.

Bacharach, que nació en mayo de 1928 en Kansas City, es el compositor de varias decenas de estándars, melodías inolvidables que desde hace décadas suenan una y otra vez, en innumerables versiones, difundiendo en el mundo entero el magistral talento de su autor.

En un recorrido biográfico que nos dejó hace siete días a principios de los años sesenta y que se prolongará en la presente emisión hasta mediados de los ochenta, os estoy ofreciendo una amplia y muy representativa muestra de su desbordante y genial creatividad, con una selección de canciones -esta noche sonarán otras quince- en las que aflora lo mejor de su extraordinaria producción artística.

Sus intérpretes son Tom Jones, Jack Jones, Gene Pitney, que repite tras su aparición en el primer programa, Trijntje Oosterhuis, Cilla Black, Astrud Gilberto, Herb Alpert & The Tijuana Brass, Burt Bacharach, Jimmy Ruffin, B.J.Thomas, Petula Clark, Carpenters, Aretha Franklin, Christopher Cross y Patti Labelle con Michael McDonald.

Entre ellas, y como en las entregas anteriores de la serie, os leeré algunos apuntes biográficos, declaraciones del propio compositor y reflexiones varias sobre su vida y su obra, espigados de textos diversos escritos por Robert Greenfield, “coautor” de la autobiografía del artista, y los periodistas Mick Brown, Francisco Neira o Mario Serra, entre otros.

(En la foto, Bacharach, su segunda mujer -la actriz Angie Dickinson- y su hija Nikki, de cuya triste historia se habla en alguno de los textos del programa)

martes, 29 de mayo de 2018


BURT BACHARACH. NO INTENTES CAMBIARME

En el programa de esta semana continuamos con la segunda entrega de la serie de cuatro que componen el homenaje que nuestro espacio está dedicando a Burt Bacharach con ocasión del nonagésimo aniversario de su nacimiento, el 12 de mayo de 1928, en Kansas City.

Como ya comentaba en la emisión de hace siete días, Bacharach es uno de los grandes clásicos de la música popular de los últimos sesenta años, un pianista, arreglista, cantante y, sobre todo, compositor, responsable de centenares de temas a lo largo de su extensa carrera, varias decenas de los cuales alcanzaron los primeros puestos en las listas de éxitos de medio mundo. El hecho de que sólo esporádicamente interpretara sus propias canciones y que éstas vieran la luz habitualmente en las voces de otros cantantes, es la causa, quizá, de que su nombre no suscite el reconocimiento inmediato entre las generaciones más jóvenes. Sin embargo, cualquier mínimo amante y seguidor de la música pop reconoce en él a un genio indiscutible, presente durante décadas en los primeros planos de la escena musical, un compositor magistral, con un talento extraordinario y con una descomunal capacidad de influencia sobre infinidad de artistas.

Sus canciones, exquisitas, elegantes, sofisticadas, aparentemente sencillas pero técnicamente complejas, formalmente convencionales en unas décadas en las que la innovación y la experimentación musicales constituían el baremo de referencia incuestionable, de un romanticismo dulce y delicado muy inusual en un panorama estilístico más arriesgado y atrevido, más rebelde y “comprometido” -el núcleo central de su producción tiene lugar en los años de los Beatles, los Rolling Stones, Bob Dylan, los Kinks o los Doors- han, sin embargo, perdurado, y en nuestros días podemos escucharlas como verdaderos clásicos imperecederos, capaces de recrear, quizá de un modo más fidedigno que el de los autores mencionados, el espíritu de una época que, envuelta en nostalgia y emoción, aparece hoy no sólo como la de las drogas y el rock and roll, la de la contracultura y el underground, sino también la del amor y las flores, la de la inocencia y la levedad, la de la gracia, la ligereza y la belleza.

En la hora de programa que ahora os presento os ofrezco diecisiete canciones de Bacharach, todas ellas -salvo las tres primeras- interpretadas por quien fue su voz más representativa, la inmensa Dionne Warwick, en un recorrido musical que llega hasta mediados de los años sesenta. Antes de la gran diva, suenan Adriano Celentano, The Shirelles y The Drifters.

La espléndida y muy reconocible música nacida de la colaboración Bacharach-Warwick aparece entre breves notas biográficas, comentarios del propio autor y anécdotas varias entresacados de diferentes entrevistas y artículos entre los que destacan los escritos por Robert Greenfield, Mick Brown, Francisco Neira o Mario Serra.

martes, 22 de mayo de 2018


BURT BACHARACH. LA HISTORIA DE MI VIDA

Esta semana, y después del cierre, el lunes pasado, de la serie de cuatro programas dedicados a los libros con ocasión de la celebración del Día del libro y, poco después, de la Feria del libro en nuestra ciudad, cuyos ecos aún resuenan en nuestras calles, vamos a abrir otro breve ciclo, también de cuatro espacios, centrado en una enorme figura de la música popular de los últimos setenta años, un compositor que está detrás de infinidad de canciones magníficas y casi todas muy conocidas, y cuyo nombre, sin embargo, no es tan fácilmente identificable por la mayoría del público.

El pasado 12 de mayo Burt Bacharach, pues de él hablamos, cumplió noventa años. Nacido, pues, en 1928, desde muy joven, en la década de los cincuenta del pasado siglo, ya estaba ofreciendo con inusitada fecundidad sus composiciones, temas que, sobre todo hasta los años ochenta, coparon los primeros puestos de las listas de éxitos del mundo entero. De los centenares de temas que escribió setenta y tres llegaron a situarse, en distintas épocas, obviamente, en el top de los cuarenta principales -o su equivalente- en los EE. UU. Cincuenta y dos en los rankings del Reino Unido. Sus canciones han sido grabadas por más de mil artistas diferentes, en recreaciones muy diversas, desde estilos, idiomas, países e intérpretes muy variados. En una carrera que, como digo, abarca casi siete décadas, ha estado y dejado de estar de moda como compositor, pero su legado musical ha prevalecido con el tiempo y se sitúa en la actualidad fuera de toda duda, formando parte ya sin discusión de lo que se conoce como el Great American Songbook, junto a figuras de la talla de Irving Berlin, Cole Porter, los hermanos Gerswhin, y Rodgers & Hart.

Durante cuatro semanas -concentrar en menos tiempo una carrera artística de tal magnitud hubiera resultado imposible- voy a ofreceros aquí más de sesenta de sus éxitos siguiendo un criterio de ordenación básicamente cronológico, si bien con alguna excepción obligada por las necesidades de composición y estructura de las emisiones. Diecisiete de estos temas, todos de los años cincuenta, cuando Bacharach no había cumplido apenas los treinta años, sonarán en esta primera emisión, interpretados por Peggy Lee, Nancy Sinatra, Count Basie con Joe Williams, Jo Sttaford, Mary Mayo, el propio Burt Bacharach, Gene Pitney, Lou Johnson, Etta James, Marlene Dietrich, en un tema del que no es autor nuestro invitado, aunque sí acompaña con su orquesta a la diva, The 5th dimensión, Perry Como. Marty Robbins, Martha and The Vandellas, Jackie Trent, Tommy Hunt y Chuck Jackson.

Las estupendas canciones aparecen arropadas por textos de origen y planteamientos algo heteróclitos: episodios de su vida, declaraciones del propio autor en entrevistas o extraídas de su autobiografía, no publicada en español, Anyone Who Had a Heart: My Life and Music, escrita con la colaboración de Robert Greenfield, y, en definitiva, comentarios diversos entresacados de, entre otros, reportajes firmados por Mick Brown, que mantuvo una larga conversación con él en 2013, Francisco Neira, que lo entrevistó para El País, en 2009, o Mario Serra que resumió su biografía para el público italiano hace unos años.

martes, 15 de mayo de 2018


AQUELLAS PALABRAS TRISTES Y HERMOSAS

Tras los programas de los tres lunes precedentes, que hemos dedicado a los libros, a partir de la celebración, el pasado 23 de abril, de su Día internacional, hoy, con la Feria del Libro recién finalizada en nuestra ciudad, cerramos la serie con la última emisión “libresca” de Buscando leones en las nubes por este curso.

Como en las semanas anteriores, todos los textos que aparecen en el espacio están extraídos de Siempre imaginé que el Paraíso sería algún tipo de biblioteca, un muy curioso libro, publicado por la editorial Gustavo Gili, en el que el experto Bart Van Aken recoge un centenar de citas sobre la escritura, la lectura y los libros, cada una de ellas presentada en distintas fuentes tipográficas, obra del diseñador Gert Dooreman. Voltaire, Dr. Seuss, Raymond Carver, Jonathan Franzen, Jonathan Swift, Ann Patchett, Anatole Broyard, Orhan Pamuk, Bertold Brecht, José Saramago, Mason Cooley, James Joyce y Jerome David Salinger son sus autores.

Entre los breves y enjundiosos fragmentos sonarán estupendas canciones, en su mayor parte dulces, delicadas y exquisitas, para crear con ellas una atmósfera recogida e intimista que os permita degustar la profundidad de los textos y experimentar la belleza de la música. Sus intérpretes son Silvia Pérez Cruz con Pájaro, St. Vincent, Bon Iver, Sharon Jones, Karen Souza, Ken Boothe, Seckou Keita, Spain, Marlena Shaw, Grant-Lee Phillips, Angus & Julia Stone, Amy Winehouse y Mark Kozelek con Minnie Driver que cierran la emisión con una versión, al igual que ocurrió en los tres programas anteriores de esta serie dedicada a los libros. En este caso se trata de Something stupid, el genial tema que popularizaron Frank Sinatra y su hija Nancy.

Mujer joven con libro, un cuadro de 1934 de Alexander Deineka, ilustra hoy esta reseña.

martes, 8 de mayo de 2018


PERO NO MUCHAS

Esta semana llegamos al tercer episodio de la serie de cuatro que estamos dedicando a los libros, en estas fechas que se enmarcan entre el Día internacional del libro, el pasado 23 de abril, y la Feria del Libro en Salamanca que se desarrolla en estos primeros días de mayo.

En cada una de las emisiones del ciclo aparece así una muestra de citas sobre la escritura, los libros y la lectura, entresacadas del interesantísimo título publicado por la editorial Gustavo Gili bajo la borgiana rúbrica de Siempre imaginé que el Paraíso sería algún tipo de biblioteca. En él, dos autores para mí desconocidos, Bart Van Aken, a quien la editorial presenta como bibliófilo, y Gert Dooreman, diseñador y tipógrafo, ambos de nacionalidad belga, recopilan e ilustran, respectivamente, cien breves textos, de cualidad e intención aforísticas, debidos a otros tantos personajes de la cultura, la música, la política, el pensamiento y, obviamente, la literatura de los últimos veinte siglos.

Trece de esos estimulantes fragmentos comparecen en el espacio que ahora os presento, textos escritos por E.M. Forster, Francis Bacon, René Descartes, Ralph Waldo Emerson, Morrisey, William Somerset Maugham, Austin Phelps, Hermann Hesse, Alain de Botton, Rainer Maria Rilke, Albert Einstein, Thomas Wharton y Diane Duane.

Las enjundiosas citas literarias se presentan envueltas entre melodiosas canciones con el tono sosegado e intimista más común en nuestras emisiones, cuyos intérpretes son Cécile McLorin Salvant, Levi Parham, Albin de la Simone con Sabina Sciubba, Yasmine Hamdan, Nick Mulvey, Ciara Sidine, Joe Cocker, Gregory Porter, The Secret Sisters, Vitor Ramil, Daniela Andrade, Laura Veirs y Clementine Duo, la sensible pareja británica que despide el espacio con una versión, al igual que en semanas precedentes. En este caso se trata del clásico estrenado por Elvis Presley, Can’t help falling in love (with you).

La lectora, un cuadro de 1770 pintado por Jean-Honoré Fragonard que encierra una curiosa historia de misterios ocultos tras la pintura, ilustra este nuevo homenaje a los libros en Buscando leones en las nubes.