martes, 9 de octubre de 2018


ELTON JOHN. GOODBYE YELLOW BRICK ROAD 

Buscando leones en las nubes quiere saldar esta semana -y la siguiente- una cuenta pendiente desde hace casi veinte años, cuando salimos al aire por primera vez. Y es que Elton John, el primer Elton John, claro, no el de su empalagosa y anodina carrera comercial de los últimos treinta años, si exagero un poco, fue uno de los músicos de mayor impacto en mi vida durante mi adolescencia. Y ese Elton John, el de sus deslumbrantes discos iniciales, sobre todo Madman Across The Water y Honky Château, no había aparecido en nuestro espacio más que de manera episódica, siendo esa primera etapa de su trayectoria digna merecedora de algún programa monográfico. 

Subsanamos hoy el aparente olvido con un par de emisiones centradas en Goodbye Yellow Brick Road, un doble álbum ya legendario, que se publicó el 5 de octubre de 1973, hace ahora, pues, cuarenta y cinco años. En el disco, que yo escuchaba una y otra vez en aquellos días, fascinado por su música y por lo singular de la propuesta gráfica de su envoltorio, con los dibujos de David Larkham y Michael Ross, entre otros, se muestran los momentos más logrados de la colaboración entre Elton John y su letrista habitual Bernie Taupin, con las colaboración de su grupo de esa época -y, en realidad, de siempre-: Davey Johnstone a la guitarra, Dee Murray al bajo y Nigel Olsson a la batería, todos ellos tutelados por el productor Gus Dudgeon y con la participación del arreglista Del Newman. 

En muchos sentidos, el álbum doble fue un resumen de todos los estilos y sonidos que acabaron por hacer de Elton John una estrella. Y así, nos encontramos -en un disco “Frankenstein”- manifestaciones épicas de rock progresivo, baladas románticas, hard rock, éxitos pop, pastiches reggae, innovaciones y piezas clásicas, bailables temas de ritmo frenético y lánguidos e intimistas lamentos, y todo ello envuelto en los textos con las habituales pretensiones literarias de Bernie Taupin. Goodbye Yellow Brick Road nunca ha sido demasiado valorado por la crítica especializada, pero a mí siempre me ha parecido magnífico, ocupando sin duda, en mi mitología particular, uno de los lugares más destacados. 

En cada uno de los dos programas voy a ofreceros, íntegro, uno de los discos del álbum, con sus temas sonando en el mismo orden en el que aparecían en la versión original. Para completar ambas emisiones, y teniendo en cuenta que la duración total del disco no llega a los ochenta minutos, sonarán también algunos temas registrados en su momento pero que no formaron parte del “producto” final. Habrá, pues, una pieza extra en la noche de hoy y tres en la del lunes próximo. 

Desde su presentación en 1973, Goodbye Yellow Brick Road ha vivido numerosas reediciones, coincidiendo casi siempre con diversos aniversarios. Hay una remasterizada de 1995, otra de lujo en 2003, también la de los cuarenta años, de 2014, y en todas se incorpora mucho material adicional, tanto iconográfico -fotos, folletos, entradas, carteles- como musical, con grabaciones desechadas, canciones grabadas que aparecieron a lo largo de los años como caras b de distintos singles, versiones, recreaciones y homenajes. Y, sobre todo, interesantísimos textos de presentación. El más destacado de ellos, escrito por el prestigioso periodista musical John Tobler, sirve de base principal a los comentarios que anteceden en el programa a cada canción, para la elaboración de los cuales he manejado también los artículos de Janis Schacht, Stephen Davis, Andy Green y John Landau para Rolling Stone, Stephen Thomas Erlewine para All Music Guide, Héctor Sánchez para Efeme y Enzo Caffarelli, Carlo Crudeli, Mario Ronconi y Enrico Sisti para publicaciones diversas en Italia.

martes, 2 de octubre de 2018


A VECES TRES 

Buscando leones en las nubes se adentra ya en el mes de octubre, con la última emisión de la serie que desde comienzos de curso hemos estado dedicando a El pequeño libro de las grandes citas de humor, un interesante volumen, editado por Alienta, un sello perteneciente a la editorial Planeta, en el que Gregorio Doval recopila cerca de dos mil reflexiones, casi todas con pretensión y formulación aforísticas, en las que decenas de filósofos, pensadores, humoristas y escritores, se pronuncian, de un modo siempre irónico, agudo y provocador, sobre diversos asuntos que ocupan a la mayor parte de los humanos: el sentido de la vida, el amor, el sexo, el trabajo y otros similares. 

En el espacio de esta semana es el matrimonio el objeto de la cáustica mirada de los autores escogidos, con una selección de quince frases, en su mayoría de una incorrección política inusual en nuestros días, en las que se concentra el mordaz pensamiento de un elenco de creadores compuesto por grandes nombres de la literatura a los que se añade algún muy ingenioso cómico norteamericano. Los responsables de los textos son Omy Adams, Woody Allen, Robert Anderson, Honoré de Balzac, Lord Byron, Ramón de Campoamor, Antón Chéjov, Gilbert Keith Chesterton, Agatha Christie, Marie Corelli, Rodney Dangerfield, Horacio, Max Kauffmann, Georg Lichtenberg, Alejandro Dumas. 

Y como de costumbre, entre los textos, música dulce y apacible, en la tónica habitual de nuestras emisiones, para disfrutar mejor de la hondura y capacidad de sugerencia de los fragmentos recopilados. En concreto, en el programa suenan las canciones de Lotte Kestner, Margo Price con Willie Nelson, Vieux Farka Touré con Idan Raichel, Isabelle Antena, Shirley Horn, Cat Power, Elliot Smith, Shirley Brown, This Mortal Coil, Joanna Wang, Milton Nascimento con Lô Borges, Jimmy and Mama Yancey, Scott Walker, Lisa Hannigan y una Fatoumata Diawara cuyo magnífico último disco ha venido apareciendo en nuestro espacio desde hace unos meses.

Un muy reconocible fotograma de Jules et Jim, el clásico de Truffaut, ilustra esta entrada "triangular" del blog de Buscando leones en las nubes.

martes, 25 de septiembre de 2018


LA GUERRA DE LOS SEXOS 

La emisión de esta semana de Buscando leones en las nubes se presume entretenida e interesante, como siempre en contacto con estimulantes textos y acogedoras canciones, en un programa que continúa la serie, que cuenta ya con tres entregas, dedicada al humor a partir de la antología El pequeño libro de las grandes citas de humor, un curioso volumen, de amable formato y sugerente contenido, en el que Gregorio Doval recopila, para el sello Alienta de la editorial Planeta, cerca de dos mil frases, todas penetradas de un agudo ingenio y una acerada mordacidad, de un gran número de escritores, filósofos, pensadores y cómicos que desnudan con su corrosivo humor algunas de las cuestiones clave de la existencia humana: el paso del tiempo, el sentido de la vida, el amor, el sexo, los negocios o el dinero, entre otros.

Hoy, el objeto común a todas las citas escogidas es el inabarcable universo de las relaciones entre hombres y mujeres, un ámbito en el que la acusada incorrección política de la mayor parte de nuestros autores invitados brillará sin duda por su provocadora causticidad, un a veces acre sarcasmo que espero no escandalice a una audiencia quizá demasiado condicionada por esa exacerbación del eufemismo y la mojigatería que es la opinión que se atreve a expresarse en público en nuestros muy pacatos días. Sus autores son Marcel Achard, Woody Allen, Roseanne Barr, Henri Bernstein, Ambrose Bierce, Joseph Conrad, Rodney Dangerfield, León Daudí, George Elliot, Robert Lee Frost, Jean Giraudoux, Ramón Gómez de la Serna, Gaby Marlay y Jean Jacques Rousseau. 

Para mitigar la posible incomodidad que puedan suscitar los irónicos textos suenan una quincena de canciones que con su delicadeza y sensibilidad ponen un elegante contrapunto a la descarnada ironía de alguna de las reflexiones. Sus intérpretes son Lula Pena, Elga Paoli, African Connection, Dee Dee Bridgewater, Rebekah Long, Gregory Porter, Judy Dyble & Andy Lewis, Marlena Jarjoura, Lee Hazlewood con Ann Margret, Bonnie Prince Billy, Salvador Sobral, Tracey Thorn, Fatou Seidi Ghali & Alamnou Akrouni y Karen Souza. 

Un cuadro de Edvard Munch, De levensdans, de 1899-1900, ilustra esta entrada.

martes, 18 de septiembre de 2018


EL SEXO ES HEREDITARIO 

El programa de esta semana constituye la tercera entrega de la serie con la que hemos comenzado las emisiones por este curso y que se centra en El pequeño libro de las grandes citas de humor, el interesante volumen, de muy explícito título, en el que su coordinador, Gregorio Doval, recopila mil setecientas cincuenta frases ingeniosas, agrupadas por temas, en las que infinidad de escritores, pensadores y humoristas, reflexionan -siempre con un tono incisivo y mordaz y una voluntad provocadora- sobre distintos aspectos de la vida y la naturaleza humana. 

En el caso de nuestra emisión de este lunes, y habiendo transitado en espacios precedentes por los asuntos, más profesionales, del trabajo y el dinero, le toca el turno al sexo, tema central de los pensamientos -en su mayor parte muy políticamente incorrectos- que esta semana os ofrezco. Las a menudo desternillantes reflexiones se deben al ingenio de Woody Allen, Guy Bellamy, Art Buchwald, Red Buttons, Rodney Dangerfield, Wayne C. Fields, Ken Dodd, Paul Hagan, Ellie Laine, Maureen Lipman, Steve Martin, Groucho Marx, Henry Miller, Joan Rivers y Joseph Fisher, en un elenco en el que sobresale una notable participación de cómicos norteamericanos. 

Como complemento a los interesantes textos he seleccionado catorce canciones, todas preciosas y muy estimulantes, que se mueven en los registros de dulzura, introspección y sensibilidad típicos de Buscando leones en las nubes. Sus intérpretes: The Secret Sisters, Marie de la Pluie, Ricky Koole con Ocobar, Viktor Laszlo, Frente!, Sharon Jones & The Dap Kings, Daymé Arocena, Kasey Chambers, Carol Welsman, Bear Valour, Erika Spring, Fia, Darius Rucker, Lynne Hanson y la estupenda colaboración de The Isley Brothers con Santana. 

Un alegórico cuadro del cinquecento italiano, Venus y Cupido, una obra de Allessandro Allori que se encuentra en la galería de los Uffizi florentina, ilustra esta entrada.

martes, 11 de septiembre de 2018


SE VA RODANDO 

El segundo programa de la serie humorística con la que Buscando leones en las nubes ha abierto este curso 2018/2019 se presenta muy apretado y ajustado en tiempo, pues son muchos los textos y las canciones que lo integran.

La emisión vuelve a centrarse en El pequeño libro de las grandes citas de humor, una curiosa selección de centenares de ingeniosas frases, agrupadas por temas, fruto de la inteligencia y la agudeza de una enorme variedad de escritores, pensadores y humoristas, y compiladas por Gregorio Doval para Alienta, un sello editorial del Grupo Planeta. 

Mi propuesta de esta semana, tras la de hace siete días, centrada en el trabajo, gira sobre el dinero, protagonista de la muchas veces hiriente y despiadada mordacidad de los autores escogidos. Will Rogers, Woody Allen, Francis Bacon, James Baldwin, Maurice Baring, George Best, Winston Churchill, Noël Coward, Alberto Lata Liste, Groucho Marx, William Somerset Maugham, Pablo Picasso, Mark Twain, Oscar Wilde y Sholem Aleichem son sus agudos y políticamente incorrectos autores. 

Entre la ironía de las frases elegidas suenan también, como la semana pasada, quince canciones muy tranquilas y sosegadas, excelentes para degustar el talento y la perspicacia de las citas que las anteceden. Jorja Smith (mi penúltimo formidable “descubrimiento”), Bella Gaffney, Carla Torgerson, Courtney Barnett con Kurt Vile, Albin de la Simone, Rebecca Martin con Guillermo Klein, Oumou Sangaré, Raquel Tavares, Angus & Julia Stone (con su delicada versión del You're the one that I want, de Grease), Judith Nedderman, Lizz Wrigh, Siv Jakobsen, Rosalia de Souza, The Kronos Quartet con el Trio Da Kali e Ingrid Michaelson, completan el elenco de artistas invitados.

El cambista y su mujer, el muy conocido cuadro de 1539 de Marinus van Reymerswaele, complementa este comentario.

martes, 4 de septiembre de 2018


NADA QUE HACER 

Bienvenidos un curso más a Buscando leones en las nubes, el espacio de música y literatura de Radio Universidad de Salamanca que inició su andadura en un lejanísimo curso 1999/2000 y que inaugura, pues, su vigésima temporada. Alberto San Segundo, que desde el ahora tan remoto primer programa elabora las distintas emisiones, inventando los temas sobre los que giran, seleccionando textos y canciones para vosotros y dándoos cuenta de todo ello a través de esta muy imperfecta voz, os saluda un septiembre más y os invita a disfrutar de una nueva selección de emisiones que espero os resulten estimulantes y atractivas. 

Con este programa inicial del curso que ahora os presento, quiero abrir una breve serie, que se prolongará durante cinco semanas, en la que el humor será protagonista a partir de un libro que ya apareció en Buscando leones en las nubes hace un par de temporadas. Se trata de El pequeño libro de las grandes citas de humor, una antología de cerca de dos mil frases, en su mayor parte de cualidad aforística, que compilado por Gregorio Doval, presentó en 2016 el sello Alienta, una de las “marcas” editoriales del Grupo Planeta. 

Cada una de las cinco emisiones tendrá carácter monográfico, centrándose la de esta semana en citas relacionadas con el mundo laboral; ocurrentes reflexiones, rezumando ironía y causticidad, sobre nuestra inevitable y casi siempre forzada dedicación al trabajo, un fenómeno que se observa siempre desde la perspectiva corrosiva y desmitificadora de un puñado de escritores, humoristas y pensadores: Woody Allen -cuya ironía aflorará en los demás programas de la serie-, Mark Twain, Herman Melville, René Descartes, Publio Cornelio Escipión, William Faulkner, Gustave Flaubert, Vincent T. Foss, Victor Hugo, Enrique Jardiel Poncela, Franklin P. Jones, Francis Picabia, Santiago Ramón y Cajal, Bertrand Russell y un Oscar Wilde de presencia inexcusable en cualquier antología del ingenio y la agudeza intelectual que se precie. 

Entre los inteligentes fogonazos de ingenio aparecen una quincena de canciones que se enmarcan en la atmósfera recogida e intimista, delicada y llena de sensibilidad que caracteriza habitualmente a nuestras propuestas musicales. Sus intérpretes son Brandi Carlile, Belle Adair, Judith Owen, Ray Lamontagne, Stefano Bollani, Fatoumata Diawara, Van Morrison con Joey Defrancesco, Diana Krall, Mario Biondi, Ben Harper and Charlie Musselwhite, Nat Simons, Enzo Avitabile, Lucy Dacus, Benjamin Clementine y Calexico.

Dolce far niente, un cuadro de 1904 del pintor británico John William Godward, ilustra -irónicamente- el comentario a nuestro muy laborioso primer programa del curso

martes, 31 de julio de 2018


LOS CUENTEROS DE ZACAPA 

Bienvenidos al último programa de Buscando leones en las nubes por esta temporada. Con la emisión de esta semana, muy densa y apretada, repleta de historias y canciones bellísimas, cerramos nuestro espacio hasta después de las vacaciones veraniegas, exactamente hasta el 3 de septiembre, en que volveremos con nuevas muestras de espléndidos textos e interesantes temas musicales.

En esta última entrega de despedida, y en la vertiente literaria del programa, voy a leeros un estimulante artículo de Mario Vargas Llosa, publicado, bajo el título de Los cuenteros de Zacapa, en el diario El País, el pasado 3 de junio de este mismo año. En el lúcido y emotivo texto, el Nobel peruano nos presenta una formidable experiencia de los cuentacuentos de un pequeño pueblo guatemalteco, lo que le permite reflexionar sobre la importancia de la literatura oral y, en definitiva, sobre la necesidad que tenemos los humanos de inventarnos y narrarnos historias para así sobrellevar mejor lo romo y gris de nuestra existencia cotidiana, tantas veces anodina sin el concurso de la ficción. 

Entre las bellas palabras de Vargas Llosa os dejo una serie de deliciosas canciones, todas interpretadas por mujeres, cuyo carácter intimista y recogido permite crear la atmósfera más propicia para disfrutar de los penetrantes comentarios del autor. Judit Owen, Carmen Cuesta, Fernanda Takai, Diana Krall, Melissa Laveaux, Fatoumata Diawara, Mary Black, Judith Neddermann, Nat Simons, Jane Morgan, Brandi Carlile, Raquel Tavares, Paola Turci y la siempre magnífica Oumou Sangaré, la diva maliense tan querida en nuestro programa, son las protagonistas musicales del programa. Con su referencia nos despedimos ya hasta el próximo septiembre. Pasad un buen verano. Adiós. 


Contar cuentos es el antecedente remoto de la literatura, de la historia, de las religiones, y acaso, indirectamente, la locomotora del progreso. La “oralidad” contribuyó de manera decisiva a impulsar la civilización desde las épocas de la caverna, el canibalismo y las pinturas rupestres hasta el viaje de los hombres a las estrellas. Los cuentos, las historias inventadas, hacían vivir más a nuestros ancestros, sacaban a hombres y mujeres de las cárceles asfixiantes que eran sus vidas y los hacían viajar por el espacio y por el tiempo, y vivir las vidas que no tenían ni tendrían nunca en su menuda y escueta realidad. 

Salir de sí mismos, ser otros, otras, gracias a la fantasía, nos entretiene y enriquece. Pero, además, nos enseña lo pequeño que es el mundo real comparado con los mundos que somos capaces de fantasear, y asimismo nos incita a actuar para que nuestros sueños se vuelvan realidades. El progreso nació así, de la insatisfacción y el malestar con el mundo real que inspiraba a los humanos la misma ficción que los hacía gozar. 

Las historias que inventamos constituyen la vida secreta de todas las sociedades, aquella dimensión de la existencia que aunque no tuvo nunca ocasión de realizarse, de alguna manera fue vivida por los seres humanos, en la incierta realidad de los deseos, las fantasías, las pesadillas, las invenciones, toda esa proyección de la vida que no tuvimos y por eso debimos inventarla. Ella existió siempre en la memoria de las gentes, pero solo la fijó y le dio permanencia objetiva la escritura, muchos siglos después de que naciera, alrededor de las fogatas, cuando nuestros antepasados, aquellos bípedos más animales que humanos todavía, se contaban historias en la noche para olvidarse del miedo al trueno, a las apariciones y a las fieras y a los miles de peligros que los acechaban por doquier.